Rehabilitación Neuropsicológica

¿Cuales son los alcances de la Rehabilitación Neuropsicológica?

Catherine A. Mateer y Karen Kit

Las personas que sufren daño cerebral debido a una lesión o enfermedad con frecuencia tienen serias dificultades en el funcionamiento cognitivo y emocional. 

Los deterioros que suelen verse después de una lesión cerebral incluyen problemas de activación, atención, memoria, funciones ejecutivas, habilidades sensorio-perceptuales y control de la motricidad. También es posible que las personas tengan una conciencia limitada de los cambios ocurridos en sus capacidades. Los problemas en estas áreas causan dificultades en una amplia gama de habilidades para su propio cuidado, así como dificultades en el lugar de estudio o de trabajo.  Estos problemas significan una carga adicional para las familias y la sociedad. 

La Rehabilitación Neuropsicológica incluye el trabajo con las personas y las familias afectadas por la lesión cerebral con el fin de mejorar la capacidad del sujeto para desempeñarse en el hogar, en la escuela y en el trabajo. Con frecuencia, las estrategias tienen múltiples facetas y pueden incluir el cambio de ambiente para ayudar mejor a la persona, trabajar con el fin de mejorar o restaurar las capacidades cognitivas subyacentes y entrenarla para que pueda utilizar estrategias compensatorias con el fin de solucionar problemas de iniciación, atención, memoria, capacidad de organización y planificación y la capacidad para monitorear y regular su propia conducta, estado de ánimo y emociones. 

Por lo general, las estrategias deben ser adaptadas al patrón de habilidades y debilidades cognitivas de la persona y al ambiente en el cual la persona debe desenvolverse. Las actividades de rehabilitación deben orientarse a metas determinadas y deben diseñarse para satisfacer objetivos o resultados específicos acordados con la persona y su familia. 

Se deben medir los resultados de las intervenciones y cambiar o ajustar las estrategias de acuerdo con los cambios en el desempeño de la persona y el establecimiento de objetivos específicos. Las intervenciones, aunque adaptadas en forma individual, deben basarse en información sólida sobre el funcionamiento neuropsicológico y en técnicas que hayan demostrado su eficacia.

Las personas que sufren limitaciones persistentes en sus capacidades cognitivas con frecuencia experimentan una reducción en su sensación de bienestar y en la seguridad en sí mismas. La rehabilitación neuropsicológica puede ser eficaz para infundir una mayor sensación de confianza en sí mismas, lo que a su vez provoca una mejoría en el estado de ánimo y un mayor control emocional.

Catherine A. Mateer y Karen Kit, Departamento de Psicología, Universidad de Victoria, Canadá. Profesoras del Máster Internacional en Neuropsicología Clínica del IAEU Universidad Europea Miguel de Cervantes

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